Бенин

Бенин – небольшая республика в западной части африканского континента. Имеет общие границы с Нигером и страной с необычным для нас названием, Буркина-Фасо, с северной стороны, соседствует с Нигерией на востоке, а на западе от Бенина располагается Того. С южной стороны омывается водами Атлантики, интересно, что при территории более чем в сто тысяч кв.км, имеет очень скромную береговую линию, и основная часть территории страны располагается в континентальной части материка. Это, конечно, сказывается на климатическом образе этой страны: северные территории Бенина обладают ярко выраженным двухсезонным климатом с частыми засухами и средней температурой 25-32С, на юге осадков больше и климат, за счет смягчающего действия океана, ощутимо мягче, температура колеблется в комфортных пределах 24-27С, воздух более влажный и пропитан океанской солью. Именно в южной части Бенина широко развит туризм, расположенные на побережье курорты привлекают туристов экзотическим оздоравливающим отдыхом, качественными отелями и сравнительно невысокими ценами на проживание и питание.
История этой африканской республики условно разделяется исследователями на три периода. Это история Бенина до прихода первых колонистов, существование страны в колониальную эпоху и развитие после обретения независимости от французских колонизаторов. До прихода колонизаторов на территории Бенина располагалось, процветающее за счет работорговли с Европой, государство Дагомея, основанное сильным в то время народом фон. В конце 17 века Дагомея стала крупнейшим западноафриканским центром по продаже в страны нового света невольников. В конце 18 века французские войска овладели этой территорией, что повествовало о начале колониального периода в истории Бенина. В этот период фактически все прибрежные африканские страны стали зависимыми колониями сильных государств Европы. Независимость от французского управления страна обрела только в середине 20-го века, после череды междоусобных войн и переворотов, с 1975 года была переименована в республику Бенин. Сегодня это активно развивающаяся, проводящая реформы страна, которой многие высокоразвитые страны безвозмездно помогают технологически и финансово поскорее встать на ноги с войти в мировое сообщество равноценным партнером, к чему и стремится нынешнее правительство Бенина.
Интересен тот факт, что официально столицей Бенина является прибрежный город Котону, где находятся представительства, посольства и консульства многих стран мира, тут же располагается и президентский дворец, где ведет работу руководство республики. Тем не менее, Котону является больше номинальной столицей, в свою очередь ведущее место по активности и развитию занимает достаточно крупный город Порто-Ново. Ведущими центрами, где активнее всего развивается туризм, который сегодня пока еще не сильно развит, являются прибрежные регионы Бенина. Ведущими городами, где расположены курорты являются столица республики г.Котону, где можно посетить замечательный Национальный музей, кроме того, хорошие отели с живописным обзором Атлантики и прибрежной полосы расположены Порто-Ново, где вы можете побывать в красивейшем этнографическом музее. Хорошо отдохнуть можно также в Локоссе и Оуде. Некоторые группы туристов предпочитают, вместо отдыха на побережье Атлантики, туры в глубину страны, где их привлекает богатейшая природа и не изменившийся с древних времен быт местных народностей и их необычная культура.
Население страны невелико и состоит преимущественно из большого числа местных народностей, наиболее распространенной из которых является фон, из небольшого числа европейцев живущих в Бенине, большинство французы, осевшие здесь еще с колониальных времен. Среди населения наиболее распространены местные наречия фон и йоруба, из европейских языков достаточно широко используется французский. Из религий наибольшее признание среди народа нашли традиционные местные поверия, треть населения исповедуют христианство и 20% – мусульмане.
Официально действующей валютой в стране является африканский франк, официально носящий название Франк КФА. Эта денежная единица используется как региональное денежное средство обращения и используется в 13 странах Африки.
При желании посетить эту африканскую страну гражданам РФ потребуется виза. Основными условиями для ее получения будут наличие загранпаспорта, официальное приглашение в страну, медицинская страховка, справка о подтвержденном доходе и свидетельство о том, что вы привиты от встречающейся тут желтой лихорадки крайне неприятного заболевания. Помимо того, желательно также иметь при себе билеты на перелет туда и обратно. В ходе оформлении визы, при соблюдении всех условий, серьезные трудности возникают редко.
Природа Бенина, за счет его интересного территориального расположения, в виде полосы, протянувшейся с севера, из глубин материка, на юг к Атлантике, радует своим разнообразием туристов из разных стран. Это всевозможные крупные травоядные, антилопы, буйволы, знаменитые африканские слоны, гибкие и быстрые хищники – гепарды, пантеры и повелители саванн, львы. Из растительного мира преобладают характерные для саванн растения и редкие африканские деревья. Встречаются в Бенине небольшие возвышенности и периодически пересыхающие болота, однако серьезных гор или обширных топей нет. По территории страны несут свои потоки Веме и Моно, небольшие реки, впадающие в Атлантику.