Бурунди

Бурунди – более чем скромное по площади государство в центре африканского континента. С восточной и западной стороны окружено двумя крупными соседями – Танзанией и Конго, соответственно. На севере граничит с таким же небольшим государством – Руандой, с которым когда-то представляли собой единую страну Руанда-Урунди. Бурунди – страна глубоко континентальная и самостоятельного выхода к морям и океанам не имеет. Но, территория этого государства прилегает к одному из крупнейших озер мира — озеру Танганьика, в которое впадает река Рузизи протекающая по границе между Бурунди и Конго. Длина этого озера более 650 километров, а в отдельных местах, на границе Танзании и Конго, ширина достигает восьмидесяти километров. Оно лишь немного уступает Российскому Байкалу по своей глубине и метрическому объему. Озеро Танганьика благодаря своему геополитическому положению обладает серьезным значением в жизни и развитии этого региона Африки. Озеро судоходно и обеспечивает работу водной транспортной системы региона, кроме того, богатая флора и фауна озера и окружающих его прибрежных территорий дает населению богатый источник питания и заработок. Развитие туризма довольно активно в этом регионе, несмотря на то, что отсутствуют, привычные для европейцев, курорты и большие приморские отели. Своим существованием туристическая отрасль обязана во многом именно этому озеру, чей растительный и животный мир, а также великолепные пейзажи, приманивают в этот регион зарубежных туристов, создавая для местного населения пусть не большой, но жизненно необходимый источник дополнительного дохода.
История Бурунди, особенно ее доколониальный период, полна белых пятен. Многие исследователи полагают, что первыми на этой территории поселились воинственные пигмеи малоизвестной народности тва. Позже, в пятнадцатом веке, сюда пришли хуту. Через столетие появились тутси, которые основали влиятельное королевство Урунди, с кастовой системой общества. В конце 19 века территории современной Руанды и Бурунди были заняты Германией. После поражения Германии (во время I мировой), земли Руанды и Бурунди отошли Бельгии. В знаменательный для этой страны 1962 год, она освободилась из под бельгийского управления и стало самостоятельной конституционной монархией, а еще через несколько лет в Бурунди была объявлена республиканская форма правления. С момента обретения свободы от влияния Европы, в стране вспыхнули оживленные межнациональные распри и серии переворотов во властных структурах. Несмотря на активно проводимые мировым сообществом меры по выводу страны из нищеты,в настоящее время экономическая и социальная обстановка в этом регионе одна из худших в мире.
Крупным городом (единственным крупным) страны является столица – Бужумбура, с населением 500 тысяч человек. Он имеет находится на северном побережье озера Танганьика. Отсюда, с устья реки Рузизи, удобнее всего начинать обзор водного мира этого удивительного озера, разнообразной прибрежной флоры и фауны. К тому же соседство с крупным водоемом делает климат в этом районе Бурунди значительно мягче и скрашивает перепады температур, характерные для континентальных регионов Африки.
Население этой страны сравнимо со средним европейским мегаполисом и составляет около 7,5 миллионов человек. В основном люди живут в западных районах страны, у побережья озера и рек. Преобладают народы хуту, около 1/6 от общего населения – манси, в лесах можно встретить наиболее древнее население этого региона – пигмеев. Треть населения этой страны сохраняют традиционные национальные верования, но большая часть была обращена колонизаторами в католичество. Усредненная продолжительность жизни местных жителей составляет около 40 лет, что является одним из худших показателей в мире. Обусловлено это низким уровнем жизни, постоянными военными конфликтами и широким распространением ВИЧ в регионе, по этому показателю Бурунди занимает одну из лидирующих в мире позиций. Разговаривают народы этой страны на местных диалектах, однако многие знают французский язык.Большинство работающих людей страны заняты сельским хозяйством.
Средством денежного обращения после освобождения от колонизаторов стала выступать местная валюта – бурундийский франк, поддерживаемый национальным банком.
При въезде в Бурунди, как и наземном транзите через территорию страны, необходима виза. Проблем с ее официальным получением, как правило, нет.
Климат на территории страны субэкваториальный, условно выделяется четыре сезона, два сухих и два влажных. Более мягкий и гостеприимный климат на побережье озера, в частности в Бужумбуре, где средняя температура воздуха в пределах 23-25 °С. Флора страны богата лесами и саваннами с дикими животными и разнообразием местных и перелетных птиц. Водный мир озера богат рыбой, на берегу водятся бегемоты, крокодилы, различные птицы. Туризм, в общепринятом понимании, не развит, но многих привлекает дикая природа и возможность провести обзор культурных особенностей и быта местных народностей.