Гамбия

Среди множества стран Африканского континента, Гамбия является самой небольшой по площади. Но из-за небольших размеров Гамбии, интерес к этой стране не становится меньше. Страна, первые поселения людей на которой появились еще в каменном веке, не может не вызывать уважения и интереса в плане туризма за свою богатую, во многом трагическую историю, красивую природу, а еще, за желание развиваться на благо своего народа.
Расположена Гамбия на Западе Африканского континента, на берегу Атлантического океана, название страны, полностью соответствует названию широкой реки, которая берет начало в горах Фута-Джаллон и несет свои воды через всю, преимущественно равнинную, территорию Гамбии. Река Гамбия является судоходной, океанские суда могут проходить вверх по течению, на расстояние более 200км, а небольшие пароходики и катера, почти на 500 км. Интересно и захватывающе наблюдать за сменой пейзажа, окружающего русло реки, по мере следования вглубь континента, в самом его начале, реку окружают густые мангровые заросли берега пологи и покрыты зеленым ковром тропической растительности, переходящей в вечнозеленые галерейные тропические леса. По мере удаления от океана, пейзаж кардинально меняется, и представляет из себя, затопленные территории, хорошо подходящие и используемые для возделывания сельскохозяйственных культур, таких как рис и арахис.
Животный мир Гамбии небогат. В основном его основными представляют обезьяны, бабуины, дикие свиньи и некоторые виды антилоп, в средней части реки, в заболоченных местах, можно встретить бегемотов и крокодилов. Небогатый животный мир Гамбии, с лихвой компенсируется, огромным количеством птиц (более 400 видов), проживающих на территории этой страны, делающих окружающий пейзаж и природу страны, еще ярче и прекраснее.
Обзор достаточно богатой истории Гамбии, следует начать с момента, когда здесь появились первые европейцы, это были португальские мореплаватели, в середине 15 века, поднявшиеся вверх по реке, вглубь Африканского континента и, обнаружившие поселения людей племен волоф и мандинка. На протяжении последующих двух веков, борьбу за обладание рекой Гамбией, вели португальские, британские и французские колонизаторы. Все эти длительные вооруженные конфликты за обладание страной, в конце концов, закончились тем, что Гамбия стала британской колонией, и оставалась ею, вплоть до 1965 года. На сегодняшний день Гамбия – независимое государство северной Африки.
Несмотря на длительное нахождение под господством европейцев с христианским вероисповеданием, в Гамбии, преобладающей религией (90% населения), был и остается ислам, остальные 10% приходятся на христианство и традиционные африканские вероисповедания.
После запрета работорговли в 19 веке, основной составляющей экспорта Гамбии является арахис, длительное время приносящий основную часть выручки от экспорта. Кроме арахиса, в Гамбии, достаточно успешно выращиваются апельсины, бананы, манго, папайя, овощи и хлопок. Очень хорошо в стране развито морское и речное рыболовство, которое приносит стране более 10 % экспортного дохода ежегодно.
Гамбия долго не могла выйти из числа беднейших стран Африки и мира, пока в 1970 году, туризму, как главенствующей отрасли экономики Гамбии, не был придан статус государственной программы.
Природа Гамбии, ее географическое расположение, самобытность местных народов и ровный, на протяжении почти всего года климат, год от года привлекают в эту страну все больше и больше иностранных туристов. После придания валюте Гамбии, даласи(GMD), статуса твердой, конвертируемой денежной единицы, обеспечения легкости получения визы в эту страну, начала поступлений иностранных инвестиций в туризм, начала строительства комфортабельных отелей на побережье, страна стала привлекательным местом для любителей океанского отдыха со всего мира.
Достопримечательности, которые предлагает Гамбия своим туристам, это город Банджул-столица страны, со своим национальным музеем, рынком Альберт, заливом Ойстер и Аркой22, самым высоким сооружением страны. Серекуда — основной торговый центр Гамбии, уникален, для желающих почувствовать вкус настоящей «черной» Африки. Ну и конечно, туристической Меккой Гамбии, являются ее океанские курорты, которых здесь более двадцати, в Бакау, Фаджара, Коту и Кололи, это современные курорты, с комфортабельными отелями, прекрасными пляжами, площадками для игры в гольф и центрами для водных видов спорта и спортивной рыбалки.
Доступность получения визы, возможность достаточно легко добраться до Гамбии с любой точки земного шара, гостеприимство и доброжелательность местных народов, привычные атрибуты современной жизни, предоставляемые в отелях Гамбии, делают из этой маленькой страны, желаемое для посещений миллионами туристов со всего света, место отдыха и развлечений.