Лесото

Лесото – миниатюрная южно-африканская страна общей площадью 30,3 тыс. кв. м., расположившаяся анклавом на территории ЮАР.
Географические обзоры указывают, что все ее земли находится высоко над уровнем моря и занимает плато Басуто, максимальная высота которого 3482 м. С востока и юга страну укрывают от ветров Драконовы горы.
Так как климат той территории, на которой расположено государство Лесото, субтропический и резко континентальный, то среднегодовые температуры не очень отличаются от привычных нам – зимой опускается до -15 С, летом находится в районе +25 С. Несмотря на пугающие «штормовые» ветра, солнечная погода в Лесото держится более 300 дней в году.
В начале 19-го века в Лесото утвердилась монархия, которая фрагментарно сохранилась и до настоящих времен – во главе государства стоит король, власть которого ограничена конституцией. С конца 20 века Лесото является участником состава стран Британского Содружества.
Сегодня в Лесото проживают около 2 млн. человек, практически все они являются народом суто.
Национальным языком этого африканского государства является английский язык, так же местным населением широко используется язык суто.
Столицей королевства Лесото является город Масеру, который расположен в весьма живописном уголке плато на реке Каледон. Месторасположение Масеру называют Африканской Швейцарией. Также, пожалуй, это самый крупный город государства, насчитывающий 125 тыс. населения.
Королевство Лесото без всякого сомнения вызовет большой интерес даже у самого искушенного в путешествиях туриста, так как является наиболее уникальной страной, из всех африканских стран. Ведь не зря государство Лесото провозгласили «Королевством в небе». И действительно Лесото — единственная в мире страна, низшая точка которой, лежит на большей высоте, чем у других государств! Это единственная африканская страна, в которой выпадает снег!
В Лесото достаточно хорошо развит экологический туризм. Человек, попавший в этот горный рай, без труда забудет о накопившихся обыденных вопросах, ему останется лишь восхищаться великолепными горными пейзажами, радугами от водопадов, чистым свежим воздухом и отличным клёвом форели в горных реках. Это место по праву признанное лучшим для пешеходного туризма.
Самыми интересными треккинговыми маршрутами могут похвастать Драконовые горы вблизи городка Мохотлонг, считающегося наиболее холодным и сухим местом на Африканском континенте.
Но если туристы предпочитают осматривать архитектурные и исторические достопримечательности местной флоре и фауне, они не ошибутся, выбрав для своего маршрута столицу государства Масеру. В городе сохранилось множество колоритных построек, именуемых «городские деревни», в которых, кажется, даже время приостановило свой бег, бережно сохранив культуру и традиционные обычаи местного населения. В столице королевства, как и положено, есть Королевский Дворец, также имеется Национальный музей, собор Святой Виктории. Местными сувенирами, фруктами и овощами можно обзавестись на маленьком рынке города.
Ценители исторического туризма, обязательно должны посетить городок Тоба — Босиу (что в переводе – «ночная гора») с одноименной горой, расположенной в 16 км. к востоку от столицы. Здесь сохранилась цитадель короля Мошоешо с центральной башней Квилоне, архитектурная форма которой напоминает шляпу в лучших традициях народов басото. Театрализованные представления исторических событий являются обязательной частью туристического обзора.
Еще один популярный курорт Лесото называется Тейятейяненг, что в переводе означает «Болотистое место», хотя болота тут нет никакого и подавно. В городе очень развиты отрасли национальной промышленности. Здесь изготавливают превосходные изделия из шерсти, гобелены и множество других ремесленных радостей.
Но первенство по значимости исторических мест следует отдать, конечно, городу Куитинг, рядом с которым находится не только оригинальная церковь из песчаника, «пещерный город» Маситис Кейв Хаус, но и совершенно особенные скалы, пронесшие сквозь миллионы лет множество отпечатков следов динозавра.
Местная валюта называется — Лоти (LSL, «малоти» во множественном числе) и соотносится с евро, как 1 EUR = 9.93 LSL. Для туристов обменять валюту на местные деньги, лоти или рэнд (условная единица ЮАР), не составит труда, так как
столица не имеет проблем с банками и обменными пунктами. Безопасней и экономично выгодней приезжать в Лесото с дорожными чеками или кредитными картами, большинство отелей, ресторанов и магазинов Масеру их у Вас с довольствием примет.
Для получения визы в Лесото необходимо сдать стандартный набор документов: загранпаспорт, заполненную анкету с фотографией, справку о доходах. Срок оформления – от двух недель.