Гуам

Гуам – небольшой бобовидной формы остров на западе Тихого Океана. Он входит в состав Северных Марианских Островов цепочки небольших островков суши в западной части Тихого Океана, расположенной к северу от Австралии и Папуа Новая Гвинея и удаленным на расстояние около 4 тысяч км от Японских островов. Он занимает самое южное расположение в островной цепи и, по площади, является крупнейшим из них. Площадь поверхности острова около 550 квадратных километров, при общем населении около 200 тысяч человек. Достаточно интересен официальный статус этой островной территории. Формально, как это не странно звучит, остров является не присоединенной территорией, юридически относящейся к США.
Туризм, приносящий солидный доход от посещения страны любителями экзотики со всего земного шара, является основой экономики. Обзоры культуры и природы острова, отели, и океанские курорты дают рабочие места и неплохой заработок местному населению. Вторым крупным источником дохода для острова является расположенная тут основная тихоокеанская опорная военная база США, разросшаяся на треть острова. Во времена холодной войны база была серьезной преградой, ограничивающей туризм, но сегодня прилететь на остров может фактически каждый, для этого потребуется лишь виза и минимальный пакет документов.
Древнейшая история острова покрыта непроглядным мраком. Он был открыт Магелланом только в начале 16-го века во время его знаменитого путешествия вокруг света. Исследователи полагают, что до первых колонистов территорию острова с 15-го века до нашей эры населяли племена чаморро. После его колонизации в середине 15-го века нашей эры, он вошел в подчинение Испании, а вскоре после этого тут поселились миссионеры. Вместо просвещения и хорошей жизни они привезли на остров новые болезни, иммунитета против которых у местного населения не было. В результате череды тяжелейших эпидемий среди местных племен численность их стала всего несколько тысяч человек, упав в 20 раз. В конце 18-го века, после поражения в войне с Америкой, остров перешел под влияние США. Во время войны с фашизмом остров заняли японские союзники Гитлера, однако в конце войны США вернули остров под свой контроль, и он получил свой нынешний статус. Остров автономен в экономике и управлении, его население обладает официальным статусом граждан США.
Население Гуама составляет порядка 200 тысяч человек, 10% из них это граждане США, проходящие тут службу. Жившие здесь с древнейших времен потомки племен чаморро, составляют половину общей численности населения, другая половина – это выходцы из различных стран: Японии, стран Океании, Азиатских государств и Европы. Официально для общения исторически был избран английский язык, возможность общаться и проводить экскурсионные обзоры на этом языке благотворно влияет на туризм, местные диалекты также достаточно широко используются. Большинство на острове исповедуют католицизм. Валютой обращения на острове закономерно выступает американский доллар, что тоже положительно влияет на туризм, благодаря широкой распространенности в мире этой валюты.
Виза для граждан России является обязательным атрибутом для поездки на остров, в отличие от жителей США и некоторых других стран. Для туристических поездок будет необходима виза категории «В». Срок оформления которой, в зависимости от полноты предоставленной информации, колеблется от одной недели до месяца. Виза обойдется вам приблизительно в 130 долларов США и будет действительна 12 месяцев.
За сезон остров посещает количество туристов равное его населению. Большинство туристов приезжают из Японии, но сюда съезжаются люди, любящие экзотический туризм и океанские курорты, со всего земного шара. Развитие туризма на острове удивит бывалого любителя путешествий. Роскошные отели, дороги, инфраструктура, развитая торговля и индустрия развлечений здесь не хуже чем на известнейших курортах мира. Этот обросший кораллами вулканический остров настоящий рай для дайверов и простых любителей пляжного отдыха. Обзоры подводного мира – одно из самых популярных развлечений для туристов. Для сторонников пешего туризма есть множество экскурсий и маршрутов по территории острова. Эти места полны достопримечательностей. Центральным городом является Хагатна, этот город, по мировым меркам более чем скромный, за день вы сможете изучить каждую его улочку. Тут много архитектурных памятников, в том числе руины дворца Каса Гобьерно 17-го века. Любят туристы посещать и город Инараджан, хотя по мировым меркам он может быть классифицирован скорее как деревня. Сюда людей влечет идеально воссозданная жизнь и культура населения острова в виде древней деревни чаморро. Многих привлекает также сам магический факт того, что остров соседствует глубочайшей из точек мирового океана в расположенной неподалеку Марианской впадине.