Остров Рождества

Если путешествовать по юго-восточной части Индийского океана, то недалеко от Индонезии и побережья острова Ява, обязательно обращает на себя внимание небольшой вулканический остров, в виде остроконечной горы, как будто вырастающий из океана. Неприступное побережье, склоны — все это поражает своим первозданным, величественным видом и красотой.
Именно таким и увидел этот остров первым в 1643 году, практически случайно, проплывая мимо, капитан Уильям Минорс, давший ему имя остров Рождества, в честь одноименного праздника, который пришелся на этот день.
Из-за неприступности береговой линии, на протяжении более двух столетий, предшествующих дате открытия, остров не посещался людьми и был пустынным. Первые люди начали поселяться на нем лишь в 1900 году, когда остров стал британской колонией. Население острова сформировано в основном из людей, прибывавших на него из перенаселенного Китая (61%населения), Малайзии (25%населения) и Европы (11%населения), для работ на фосфоритовых шахтах
В результате мирных переговоров, в 1958 году, остров был передан Австралии.
Разработка фосфоритовых рудников и добыча руды, кроме отсутствия явного экономического смысла, еще и наносило большой урон уникальной природе и животному миру острова, что привело к принятию решения правительством Австралии, о закрытии рудников и шахт и прекращении деятельности горнорудной промышленности.
Строительство отелей, казино и курортов активно проводится для дальнейшего развития острова Рождества.
Австралийский доллар, являющийся твердой и стабильной мировой валютой, легкость получения австралийской визы для посещения острова, привлечение крупных инвестиций в туристическую отрасль, сделало и продолжает делать, Остров Рождества, крупным мировым, туристическим центром.
Несмотря на небольшие размеры, всего 135 кв.километров, остров просто изобилует природными достопримечательностями и уникальными местами, привлекающими на него людей со всего мира.
На протяжении столетий существования острова, его мягкая известняковая структура вымывалось водой, разрушалась выходящими на поверхность, вулканическими газами, что привело к появлению на острове огромного количества живописнейших пещер, разнообразной формы и глубины. Обзор лишь некоторых из них, дает небольшое представление о тех красотах, которые они в себе таят: Дэниел Руа-пещера, с проходящей по ней, внутренней рекой, Лост Лейк Коув-пещера со знаменитыми сталактитовыми полями, Бишопс-пещера со сталактитовым главным залом, Гротто-пещера, соединенная с океаном.
Пещеры — не единственное, что привлекает на остров туристов. Плотность уникальных природных мест на нем такова, что для их обозрения не надо далеко ходить. На острове Рождества, они практически везде: район Дейлз-группа отверстий в скальных породах, где потоки пресной воды, сформировали настоящие дорожки к морю, водопад Хью, очень живописный и доступный для пеших прогулок, Блоухолс-группа скальных образований с естественными отверстиями, через которые вода, нагнетаемая океаном, шипит и вырывается наружу.
Остров Рождества окружен гигантским коралловым рифом, за пределами которого, практически сразу, начинается океанская глубина. Это привлекает на остров много дайверов со всего мира, желающих испытать новые ощущения глубинного погружения. Многокилометровые коралловые и скальные подводные стены, изобилующие пещерами, выемками и ходами, множество экзотических подводных обитателей и многокилометровая океанская пропасть под ногами, мало в каких уголках земли, можно еще испытать подобные ощущения. Многие приезжают сюда, что бы полюбоваться на гигантских китовых акул, часто подходящих к берегам острова.
Обзор прибрежных красот острова, был бы неполон, без описания многочисленных небольших и живописных пляжей, каждый из которых уникален и неповторим: Лили Бич — небольшой песчаный пляж, расположенный у основания скалы, Долли-Бич, пожалуй, самый симпатичный из всех пляжей на острове Рождества, изолированный от берега. На Долли — Бич прекрасный песок, все окружено роскошными кокосовыми пальмами, завершая экзотическую картину пляжа, имеются так же, не менее экзотичные, но менее доступные, Уинифред-бич, Вест-Уайт-Бич и Мартин Пойнт.
Огромный интерес для туристов со всего мира, представляет Национальный Парк Острова Рождества, под территорию которого отведено 63% всей территории острова. Парк охраняет сразу несколько экосистем острова: великолепные тропические леса, с некоторыми видами растений, сохранившихся только здесь, океанские берега и рифы и крупнейший в мире, естественный заповедник птиц.
Все эти достопримечательности, вкупе с комфортабельными отелями острова лишь небольшой перечень того, что делает этот маленький красивейший остров, желанным и удобным для посещения, миллионами людей со всего мира, каждый из которых, может найти здесь то, что ему по душе.