Палау

На западе Тихого океана словно оазис на голубой водной глади, расположен архипелаг, образующий на воде причудливые зеленые лабиринты, составленный из многочисленной группы островов, окруженных разноцветными коралловыми рифами и обильно покрытых богатой тропической растительностью. Это Палау-государство без границ, состоящее из более чем 200 островов, представляющих из себя коралловый атолл, с неглубокой лагуной в центре. Большинство островов Палау вулканического происхождения, с холмистой поверхностью и плодородной почвой, эти острова покрыты богатой тропической растительностью, некоторые, наиболее крупные, заселены людьми.
Обзор истории островов, открытых в 1643 году испанцами, интересен своей динамичностью и разнообразием. Принадлежавшие изначально Испании, которая дала им задатки европейской культуры и приобщила к христианству, острова были проданы ею Германии в 1899 году, после поражения в войне с США. В 1914 году острова были захвачены Японией. Японское присутствие в регионе Палау, закончилось в 1944 году, когда в ходе второй мировой войны острова перешли под военное, а затем и под административное управление США.
Длительное иностранное присутствие, давшее островам христианство, сформировавшее основные отрасли экономики Палау, тем не менее, фактически не изменило основной состав населения архипелага, состоящего из микронезийцев(80%) и филиппинцев(19%). Наравне с официальным английским, на островах широко используются и традиционные местные языки белау или палау.
Уникальность Палау, его географическое положение и богатство природных ресурсов, предопределило то, что основные отрасли экономики государства — туризм и сельское хозяйство, дающие и основные поступления в бюджет архипелага, и работу местным жителям.
Очень богатый растительный мир островов, представленный тропическими лесами, саваннами и мангровыми зарослями, фантастические обзоры и виды островных пейзажей, с изумрудными холмами, белоснежными пляжами и внутренними озерами, наряду с уникальнейшим подводным миром архипелага, заслуженно считающимся одним из подводных чудес света, ежегодно привлекают на Палау миллионы туристов со всего мира.
Являющийся фактически коралловым атоллом, Палау имеет внутреннюю мелководную лагуну, а снаружи, омываясь Филиппинским морем, представляет из себя, отвесную скальную стену, уходящую на огромную глубину и покрытую огромным количеством разноцветных кораллов с обитающими в них, многочисленными представителями животного мира океана. 1500 видов рыб, 5 видов черепах, 700 видов кораллов и анемонов, несколько видов акул, манты, скаты, рыбы-мандарины, насыщают и без того, фантастический и нереальный, подводный мир островов.
Палау, это настоящий рай для дайверов и любителей океанского отдыха, обзор мест, которых не встретишь нигде в мире, кроме как здесь, разнообразен и многочисленен.
Blue Corner- вертикальная рифовая стенка, уходящая вертикально на глубину 868 метров, вся усыпанная разноцветными кораллами и губками. Богатая планктоном вода, привлекает огромное количество разнообразных рифовых рыб, привлекающих в свою очередь крупных морских хищников.
Пещера с Канделябрами-огромная, подсвеченная сверху пещера, с внутренним озером и многолетними настенными и потолочными, сталактитовыми образованиями причудливой формы, в которую можно попасть из залива, только преодолев 130-ти метровый подводный тоннель и несколько промежуточных пещер, наполовину заполненных водой.
Озеро Медуз-природный феномен. Внутриостровное озеро с чистейшей соленой водой, заполненное тысячами белых и оранжевых медуз, своей многочисленностью, создающих эффект кипящего озера.
Siaes Tunnel-50-ти метровый тоннель, вход в который, расположен на вертикальной подводной стене кораллового рифа, и заканчивающийся красивейшей каверной, с отдыхающими на дне скатами, стены которой покрыты черными кораллами и губками.
Это лишь небольшой перечень того, что привлекает на острова Палау миллионы людей со всего мира. Действительно уникальные достопримечательности и географические особенности, на которые не поскупилась природа, наряду с развитой туристической инфраструктурой, многочисленными современными отелями, делают отдых приезжающих сюда туристов, насыщенным и комфортным. Наличие двух международных аэропортов в столице страны — городе Мелекеок и городе Корор, связанных с большим миром регулярными рейсами, достаточность наличия американской визы, привычная и стабильная валюта страны-американский доллар, делают возможным, для всех желающих, увидеть Палау-поистинне земное и подводное чудо, созданное природой.