Исландия

Если вам надоело валяться на золотом песке пляжа, часами бродить по залам старинных дворцов и музеев, а хочется воочию лицезреть прекрасную, но в то же время своенравную и не всегда гостеприимную природу – милости просим в Исландию.
Небольшое (чуть больше 103 км2) островное государство, общее население которого едва превышает 300 тыс. человек, из которых около 100 тыс. проживает в столице страны – Рейкьявике (который, к слову, является самой северной столицей мира) предоставляет отличные возможности для полного впечатлений «неклассического» отдыха. Несмотря на свое расположение прямо у Полярного круга, Исландия не отпугивает туристов лютыми морозами. Причина тому – знаменитое течение Гольфстрим, теплые воды которого изменили климат не одной страны. Так, в Рейкьявике, который находится на юго-западе страны, средняя температура самого холодного месяца в году (января) составляет около -1°С, а летом столбик термометра колеблется около отметки +11°С. Погода в Исландии довольно изменчива – часто снег или дождь сменяется солнечной ясной погодой и наоборот. С конца апреля по начало октября в Исландии наблюдаются белые ночи с продолжительностью светлого времени суток до 21 часа. В декабре день длится не более 5 часов.
Большинство населения страны – исландцы, исповедующие лютеранство и говорящие на исландском языке. Денежная единица Исландии – исландская крона, равная 100 аурарам. Обменный курс национальной денежной единицы Исландии – около 100 крон за 1 доллар США. На территории Исландии на протяжении всего года действует гринвичское время без перехода на летнее, так что летом исландское время отстает от московского на три часа, а зимой – на два.
Необычной застройкой бросается в глаза столица государства Рейкьявик, построенный на месте первого поселения в Исландии в IX веке. В центре города, так называемом «Старом Рейкьявике», находится много озер и зеленых лужаек, среди которых виднеются одноэтажные домики традиционной скандинавской архитектуры. Главные достопримечательности города – церковь Халлгримскиркья, в которой можно услышать звучание единственного в своем роде органа, парламентская площадь, старое здание правительства. В институте Арни Магнуссона хранятся древние книги, в которых записаны исландские сказания-саги, являющиеся одним из символов острова. Излюбленное место прогулок местных жителей и туристов – улица Лейгевегур, где с большим размахом отмечаются национальные праздники – День независимости (17 июня), Сумардагуринн Фиртси (третий четверг апреля). Живописны берега протекающей через исландскую столицу богатой лососем реки Эллидаар.
Но Исландия славится не столько своей уютной и оригинальной столицей, сколько своей природой – гейзерами, которых в стране более 7 тысяч, ледниками, которыми укрыто более 10% территории острова, геотермальными источниками, вода из которых используется для отопления, а также является мощным природным источником энергии (поэтому в Исландии планируется наладить производство алюминия – процесс, потребляющий много энергии), вулканами, водопадами, фьордами.
В Исландии насчитывается более 200 гейзерных полей, но самое известное и привлекательное для туризма место – это Хаудакалур, гейзерное поле на юге страны. Здесь находится Большой Гейзер, который, правда, постепенно прекращает свою деятельность и наиболее активный гейзер Строккур. Если вам посчастливится побывать на севере острова, загляните в городок Акюрейри, возле которого находятся красивейший фьорд и незамерзающее озеро Миватн. Неподалеку от Акюрейри находится живописнейший водопад Гулфосс – также очень популярное место отдыха. Во время путешествия по Исландии посетите и другие, не менее красивые водопады – легендарный Годафосс, колоритные водопады Хрёйнфоссар, Хауифосс (самый высокий водопад Исландии) и многие другие.
Овеяны тайнами и легендами вулканы Исландии – наиболее почитаемый вулкан Исландии Гекла, красочный Квёркфелль, впечатляющий разлом земной коры — вулкан Лаки. Турагенства часто предлагают туры, включающие поездки по Исландии на лошадях (кстати, местная порода славится своей выносливостью), собачьих упряжках и на суперджипах. Вообще страна предоставляет превосходные возможности для экстремального и более традиционного спорта – помимо конного и автомобильного спорта, здесь можно заняться альпинизмом, ловлей форели и лосося, а также искупаться в теплых источниках. Во время путешествия в Исландию также непременно понаблюдайте за громадными китами и несмолкающими птицами на птичьих базарах.
Исландия входит в зону Шенгенского соглашения, поэтому для въезда в страну нужна соответствующая виза. Однако получать визу в Москве и Санкт-Петербурге следует не в посольстве Исландии, а в посольстве Дании, по соглашению, заключенному между этими двумя странами. В стране достаточно много отелей, где можно с комфортом разместиться – от роскошных пятизвездочных отелей до уютных домиков и коттеджей.
Совершите путешествие в Исландию в любое время года – и оно в любом случае будет для вас незабываемым.