Великобритания

Соединенное Королевство занимает остров Великобритания и большую часть острова Ирландия на северо-востоке, а также ряд сравнительно небольших островов (о. Мэн, Нормандские острова и другие). Общая площадь объединенных Великобритании и Северной Ирландии (Северная Ирландия, это как раз та часть, которая желает отделится) составляет чуть более 240 тыс. км2. Населяют государство свыше 58 млн. человек, из которых подавляющее большинство англичане. В административном отношении Великобритания делится на Англию, Уэльс (делятся на графства), Шотландию (делится на области) и Северную Ирландию (подразделяется на районы). На севере и западе страны преобладает гористый рельеф, на юге и востоке – холмистые равнины. Почти 1/10 часть территории страны занимают леса.
Климат Великобритании — умереннный океанический, и во многом благодаря течению Гольфстрим – достаточно мягкий и влажный (влажность средняя), усредненная температура января – около 5 º выше нуля, а летом тут тоже не жарко — 16-17 º. В южной части страны морозы – большая редкость даже в зимнее время, а вот в горных районах Шотландии бывает достаточно холодно, причем зачастую в этой части страны дуют холодные ветра, особенно неподалеку от моря. Великобритания недаром называется «Туманным Альбионом» — дожди и туманы здесь – очень частое явление, особенно в холодное время года и на севере страны. В таких городах, как Ливерпуль и Манчестер, зачастую дождь идет более 200 дней в году. Поэтому, если вы собираетесь в путешествие на Британские острова, обязательно захватите зонт.
Правит государством король (королева), власть которого ограничена парламентом, который возглавляет премьер-министр. Большинство верующих страны – протестанты-англиканцы. Официальный язык – английский. Денежная единица, валюта страны – фунт стерлингов, 1 фунт равен 100 пенсам. При этом обращайте внимание на то, чтобы на пенсах была пометка “NEW”, а фунты стерлингов были выпущены Банком Англии (национальная денежная единица выпускается также в Шотландии, Северной Ирландии и на острове Джерси), поскольку в противном случае Вы просто не сможете разменять деньги за пределами Соединенного Королевства.
В пригороде Лондона – Гринвиче – находится знаменитая Гринвичская астрономическая обсерватория, через которую условно проложен нулевой (Гринвичский) мередиан. Поэтому на территории Великобритании действует время по Гринвичу, причем московское время опережает его на 3 часа.
Сегодня туризм является одним из важных источников формирования дохода страны. Путешествие в Великобританию, как правило, включает в себя посещение Лондона – столицы государства, которое обычно предлагается во всех турах в эту страну. Лондон –один из крупнейших и наиболее развитых городов мира, город с богатой историей и величайший культурный, финансовый, промышленный и др. центр современности. Главные достопримечательности Лондона – Вестминстерский дворец, в котором и поныне заседает парламент, часы Биг Бен, собор св. Павла, знаменитая башня Тауэр, печально известный мост Тауэр, Вестминстерское аббатство, Трафальгарская площадь с памятником адмиралу Нельсону и многие другие. Известными на весь мир символами Лондона являются двухэтажные красные автобусы и красные телефонные будки; помимо автобусов, передвижение по городу осуществляется на метро, такси, а также колоритными кэбами и омнибусами. Если Вы все же решите проехаться на автобусе, помните, что в некоторых платить нужно водителю во время посадки, а в других Вас обилетит кондуктор, когда Вы присядете на свободное место.

Но достопримечательности Великобритании не ограничиваются Лондоном. Любителям живописных городов с памятниками старинной архитектуры придутся по душе туры в Йорк, Бат, Честер, Оксфорд, Кантербери, Брайтон, Сэйнт-Дэвидс. Крупнейшими городами Великобритании, и, безусловно, достойными посещения, являются Бирмингем, Манчестер, Ливерпуль (крупный порт и родина легендарного ансамбля «Битлз»), Глазго (административный центр Шотландии), Эдинбург (древняя столица Шотландии), Белфаст (административный центр, проблемной, Северной Ирландии). Большое количество в Великобритании также старинных замков, расположенных вдали от крупных городов (замок Харлех, замок Корнафон, замок Кастелл Кох в Уэльсе, замок Вильгельма Завоеваетеля Рокингем и замок Оллвик, в котором снимались все части фильма о Гарри Поттере в Англии). При посещении Англии стоит посетить знаменитый на весь мир Стоунхендж. Одной из основных достопримечательностей Шотландии является живописное озеро Лох-Несс – возможное место обитания загадочной Несси. Великолепны национальные парки Великобритании – Сноудония в Уэльса (парк с водопадами, замок Брин Брас), Озерный Край в Англии и многие другие. Среди прочих достопримечательностей Соединенного Королевства – Оркнейские острова с птичьим заповедником Басс Рок, сталактитовые пещеры, горы Шотландии – отличное место для горнолыжного туризма с прекрасным Краем Вершин на юге Пеннинских гор.
Для въезда в Великобританию Вам понадобится заграничный паспорт и виза (как и в другую страну мира). Визу можно оформить в посольстве Великобритании. Причем учтите, что визовая анкета должна заполняться строго на английском. В Великобританию можно ввозить/вывозить любое количество валюты (чем больше, тем лучше, страна высокого достатка), а также почти любые товары стоимостью которых не превышает 136 фунтов стерлингов. Отелей в любом городе страны предостаточно (в Лондоне их более 600), но учтите, что Лондон – один из наиболее дорогих городов мира и проживание в гостинице Лондона обойдется Вам недешево.