Багамские острова

Острова, о которых, наверное, слышал каждый, расположены в Атлантическом океане и омываются теплым течением Гольфстрим. Этот прекрасный курорт состоит из почти 700 длинных коралловых островов, и только 30 из них обитаемы. Содружество Багамских островов граничит с США и Кубой. Территория в 13 940 км² является просто раем для туристов, приехавших сюда на отдых. Самое лучшее время для этого – начало осени – конец весны. В данный период, наблюдается наименьшее количество дождей и осадков. А температура около +18…+22. Летом температурные условия, конечно, лучше, но минус в том, что с мая по середину осени на островах проходит большое количество дождей.

Багамы открыл Христофор Колумб еще в далеком в 1492 году. Эти земли были оккупированы испанскими колонизаторами, потом были подчинены Великобритании. Долгое время, вплоть до 1783 г., между этими двумя державами продолжался спор, но, в конце концов, Великобритания в нем одержала победу. Сейчас (с 1973 г) Багамские острова абсолютно независимое государство в составе Британского содружества. Исторический ход событий сложил современную картину населения (301 тыс. человек). Большинство из них – чернокожие христиане (баптисты, англикане и католики), потомки рабов, привезенных колонизаторами из Африки. Лишь 12 % населения – европейцы или эмигранты, переселившиеся из стран Карибского бассейна. Также среди населения остались приверженцы некоторых народных верований, таких как Вуду и Обеа. Местные жители являются носителями английского языка, а также они используется креольский и несколько местных наречий.

Природа Багамских островов небогата, т.к. почва не очень плодородна. Однако имеются сосновые леса, можно увидеть уникальные растения. Красивые песчаные пляжи, море и чистейший воздух – далеко не единственные привилегии курорта. Лучшие отели, казино, карнавалы, фестивали, вкуснейшая кухня, гостеприимство местного народа, разнообразие пляжных развлечений привлекают на этот курорт туристов со всего мира. Ритм местной жизни достаточно размеренный, что немаловажно для городского жителя, приехавшего в отпуск, который мечтает провести свой отдых, забыв о бешеных темпах большого города. Пляжи на Багамах достаточно чистые. Самые большие курорты, такие как Нью-Провиденс, Гранд Багама и Харбор Айленд удивляют изобилием водных развлечений. Дайвинг, аэропланы, виндсерфинг и водные лыжи – далеко не все, что современный турист может использовать во время отдыха. Часто эти развлечения включены в стоимость услуг гостиницы, иногда предлагаются за отдельную плату.

Столица Багамских островов – город Нассау (остров Нью-Провиденс). Этот город, основанный пиратами, сейчас впечатляет туристов своей ультрасовременной архитектурой. Старый город, он находится вокруг площади Роусон, содержит множество старинных зданий. В этом городе действительно стоит увидеть такие достопримечательности, как площадь Парламента, Форт Шарлоты и самый огромный аквариум под открытым небом «Атлантис». На перекрестке двух улиц Принс-Джордж-Вэрф и Бей стрит, часто собирается много туристов, моряков и музыкантов. Это перекресток старого города. Именно здесь проводится ежегодный фестиваль Джонкону, который длится с Рождества до первого дня Нового года. В это время здесь можно встретить людей в самых невообразимых костюмах, искусных барабанщиков, музыкантов и огромное количество коров с колокольчиками на шее. Да-да, не удивляйтесь! Именно коровы – неизменный атрибут этого карнавала. Каждый турист, посетивший живописную столицу, будет долго хранить в памяти красивейшие пейзажи, увиденные с набережной Вудиз Роджерз Волк. А самые фешенебельные отели, казино, песчаные пляжи, спортивные центры и дорогие рестораны находятся на Кейбл Бич, немного западнее от центра города.

Фрипорт – это второй по величине курорт на Багамских островах, который является просто раем для любителей активного пляжного отдыха. А вот, например, отдых на острове Андрос впечатлит туристов-любителей нетронутой природы. Здесь можно увидеть такие прекрасные растения, как Красное дерево, разнообразные пальмы и мангровые леса. Из достопримечательностей здесь стоит выделить город Андрос-таун, талисманом которого является дельфин, старый маяк и шикарный пляж Сомерсет Бич.

Самый дорогой фешенебельный курорт на Багамах – это остров Эльютера. Здесь отдыхают самые богатые и знаменитые люди мира. На этом острове самые лучшие отели, спортивные центры, самые прекрасные пляжи и самые дорогие рестораны. Конечно, далеко не каждый турист может позволить себе отдых на этом острове, но такие достопримечательности, как риф Харбор Айленд, город Данмор-таун и Пляж Розовых песков, поверьте, действительно стоят Вашего внимания.

Для любителей прогулки на яхте лучше всего подойдут острова Лонг-Айленд и Эксума.

Местная валюта – Багамский доллар (BSM) равен 100 центам. Валюту можно обменять в банках, графики работы которых довольно ограничен (с 9:00 до 15:00), отелях или крупных магазинах. На некоторых островах в свободно можно оплатить свои расходы долларами США. Чаевые составляют 15%, но довольно часто включены в стоимость услуг. Гидам, носильщикам и швейцарам не стоит давать больше 1-го доллара США. Налоги, как правило, не учтены в ценах. Например, за проживание в гостинице нужно будет заплатить на 8-10% больше указанной стоимости.

Что касается связи, то местный оператор GSM 900 Batelco покрывает все острова. Международный код страны +1242. Многие гостиничные номера обеспечены телефоном, с которого можно звонить не только на местные номера, но и свободно позвонить по международному номеру напрямую либо через оператора. Также совершить звонок можно с карточного таксофона или из отделения связи.

Виза, необходимая для того, чтобы отдохнуть на Багамских островах оформляется в посольстве Великобритании. Так же необходимо иметь международный паспорт, документы, которые могут подтвердить платежные способности, заполнение нескольких анкет, официальное приглашение и билеты в оба конца.

Добраться на Багамские острова из стран СНГ можно только с пересадкой в Лондоне или США (при наличии американской визы). Особенных таможенных условий нет. Совершеннолетним туристам разрешено ввозить не более 200 сигарет и не более 940 мл. спиртных напитков. Ограничение в вывозе национальной валюты – 70 Багамских долларов.