Белиз

Государство Белиз в Центральной Америке занимает 22,9 тыс. км² полуострова Юкатан. На Юго-запад от Белиза раскинулась прекрасная страна Гватемала, а на западе – не менее красивая Мексика. Своей восточной стороной эта прекрасная страна выходит в Карибское море. Изначально территория, на которой располагается современный Белиз, относилась к владениям индейцев Майя. Однако, после того как земля была открыта Христофором Колумбом (начало XVI века) испанские власти организовали на ней свою колонию. В начале семнадцатого века, территорией сильно заинтересовалась Великобритания. В первую очередь ее привлекли леса Белиза. Со временем Испанцы признали права Великобритании и с 1862 г. земли были подчинены британским колонизаторам под названием Британский Гондурас. В течение этого времени на колонию активно претендовала Гватемала, которая стремилась обрести выход к морю. И все же, не смотря на все эти претензии, теперь (с 1981 года) существует абсолютно независимое государство Белиз. Больше половины территории занимают равнины. На Юго-западе рельеф плавно переходит в горный (наивысшая точка – 1170 м — гора Виктория–Пайн). В стране имеется огромное количество заказников, Национальных парков и заповедников. Прибрежная зона покрыта мангровыми лесами, а красивейшие лагуны и песчаные пляжи впечатлят даже самого придирчивого туриста. Недалеко от берега протянулся огромный коралловый риф. Этот риф образует прекрасную прибрежную лагуну с уникальной фауной. Также в Белизе расположена самая высокая система водопадов Центральной Америки — Саузенд-Фут-Фолл, расположенная на реке Рио-Он. Теплый тропический климат способствует удержанию почти одинаковой круглогодичной температуры воздуха +21…+26. Однако турист, который собирается на этот прекраснейший курорт, должен учитывать не температуру воздуха, а количество и время выпадения осадков. Поскольку год делится на сухой сезон и сезон дождей, в Белиз лучше ехать в период ноябрь – май, поскольку в это время вероятность выпадения осадков минимальна.
Местное население (около 280 тысяч) расселено неравномерно. Больше всего жителей Белиза проживает в крупных городах на побережье. Коренное население (индейцы майя) живут в изоляции в глубине страны. Практически 50% местных жителей – католики, остальные – приверженцы других христианских конфессий. Общение в Белизе ведется на английском, испанском (в некоторых районах он значительно преобладает), креольском языках, а так же на местных индейских наречиях. А вот на юге страны можно услышать язык Гарифуна, который представляет собой симбиоз всех вышеуказанных языков.
Столица – город Бельмопан, очень молодой город. После ужасного урагана Хатти, разрушившего старую столицу Белиз-сити, началось строительство нового города, которое длилось всего 12 лет. Достопримечательности, такие как здание Национального Собрания, Национальный Университет, прекрасные парки, колоритная архитектура и многое другое должны увидеть все туристы, посетившие этот чудесный город.
Душа и сердце страны осталась в старой столице – Белиз-сити. Исторический центр города, пострадавший от жестокой стихии, прославлен своей старинной архитектурой и до сих пор остается негласной столицей Белиза. Ручей Оуловер делит красочный город на две части, объединяются две половины только раздвижным мостом Олд Бридж и набережной, которая застроена маленькими двух- и трехэтажными домиками. Здесь стоит посмотреть такие достопримечательности, как Собор св. Джона, Дом суда, Правительственный дом (здания начала девятнадцатого века), прекрасный парк Баттлфилд, а пригороде раскинулся роскошный Белизский зоопарк, в котором собрали больше 130 видов животных. Пляжный курорт Белиз-сити славится своими прекрасными пляжами и чистой водой, благодаря которой, каждый желающий турист может без погружения под воду полюбоваться прекрасным подводным миром.
Еще один морской курорт Белиза – Дангрига. Достопримечательности этого города – музей Гулиси-Гарифуна, галерея Пен-Каетано, огромное количество бунгало и прекрасные пляжи, такие, как Пеликан Бич. Недалеко от берега находится курортный риф Тобакко-Кей. Вокруг рифов отмели, богатые рыбой, что, несомненно, придется по нраву любителям подводной рыбалки.
Также стоит отметить для внимания туристов такие города и местности, как Каракол – руины древнего города Майя, Лесной резерват Маунтин-Пайн-Ридж, а также археологическая достопримечательность Шунантунич – город-крепость, который процветал в VI-VIII веках нашей эры.
Местная валюта Белизский доллар (BZD) равен 100 центам и привязана к доллару США. Поменять деньги можно в отеле, либо в отделении банка, режим работы с 8 до 13:00. Американский доллар имеет свободную силу действий на территории страны, поэтому менять его на местные деньги большой необходимости нет.
Уровню связи (как сотовой, так и стационарной) в Белизе могут позавидовать некоторые близлежащие страны. Международный код выхода на государство – 501. Позвонить можно как из гостиницы, так и из таксофона.
Виза для поездки в Белиз оформляется в посольстве Великобритании. Также, конечно потребуется заграничный паспорт, справка о доходах и билеты в оба конца.