Мексика

Мексика — страна очень древней культуры. История Мексики чрезвычайно драматична и насыщена. Мексика сегодня — это сравнительно небольшая территория, огромные минеральные ресурсы, ограниченность сельскохозяйственных земель и высокие темпы роста населения. Большие проблемы и большие перспективы.

Мексика — самая южная страна Североамериканского континента и одновременно самая северная в Латинской Америке. Омываемая с запада Тихим океаном, а с востока Мексиканским заливом и Карибским морем, Мексика граничит на севере с США, на юге с Гватемалой и Белизом. Более половины территории страны лежит выше отметки 1 000 м над уровнем океана. Необыкновенно разнообразны ландшафты Мексики — от топких болот до безжизненных пустынь, от непроходимых джунглей до заснеженных высокогорий.

Срединную часть территории занимает обширное плато, с запада и востока окаймленное горными хребтами, тянущимися параллельно береговой линии. Северная часть плато, на долю которой приходится более трети всей мексиканской территории, характеризуется засушливым климатом и мало заселена.

Южная часть плато пересекается вулканическим хребтом, протянувшимся с запада на восток, от мыса Коррьентес через долину Мехико к Веракрусу. В этой области проживает ‘ более половины населения страны.

Полуостров Юкатан и побережье Мексиканского залива на юго-востоке страны заняты низменностями. Это область избыточного увлажнения.

Главный сельскохозяйственный регион страны с наиболее продуктивными землями находится на северо-западе Мексики. Побережье Мексиканского залива — основной район нефтедобычи.

Основные статьи доходов — экспорт нефти и туризм.

Исторически Мексика гораздо ближе к своим южным соседям из Центральной Америки, чем к США и Канаде.

К моменту открытия Америки европейцами на территории современной Мексики проживало около 10 млн. коренных жителей. В доколумбовой истории страны выделяется несколько периодов, отмеченных господством разных цивилизаций.

Первая из них — цивилизация ольмеков (дословно — «люди из резиновой страны») — расцвет которой пришелся на период с 1500 до 1000 г. до н. э. Ольмеки, судя по археологическим данным, были очень высокоразвитым народом с собственными религией, архитектурой и математикой.

Ольмеки постепенно уступили контроль над территорией народу майя, достигшему расцвета в 600- 900 гг. н.э. Эта цивилизация довольно хорошо известна благодаря заботам историков и археологов. До сих пор вызывают восхищение обширные познания майя в математике, космологии, их строительное искусство. К XV в. цивилизация майя пришла в упадок, их города опустели.

Тольтеки — воинственный народ, населявший северную часть долины Мехико в 950-1300 гг. н. э. Столица тольтеков Тула — один из наиболее величественных исторических памятников Мексики. Некоторые исследователи высказывают предположение, что тольтеки являются предками ацтеков.

Ацтеки к началу XVI в. контролировали обширную территорию с населявшими ее 370 племенами. Столица Мексики Теночтитлан располагалась на месте современной мексиканской столицы. Искусные строители, воины, поэты — ацтеки правили здесь до 1521 г.

В 1519 году испанец Кортес с отрядом в несколько сотен человек высадилсянавосточном побережье, севернее современного Веракруса. Через два года испанцам удалось одержать победу над последним ацтекским императором, Куаутемоком и закрепиться на огромной территории.

Два обстоятельства сыграли решающую роль в победе малочисленного отряда испанцев над значительно превосходящими силами противника. Во-первых, Кортес был поддержан рядом племен, находившихся под властью ацтеков. Во-вторых, волей случая Кортес появился в Мексике именно в тот год, когда, согласно ацтекскому календарю, с востока должен был вернуться бог Кецалькоатль (Пернатый змей), что и сбило с толку ацтеков.

Мексика завоевала независимость в 1821 г. Через 3 года Мексиканскую республику официально признали и Англия, и США. Однако уже в 1848 г. северный сосед силой вынудил Мексику отказаться от половины своей территории (которая включала современные Техас, Калифорнию, Юту, Колорадо и большую часть Нью-Мексико и Аризоны).

К 1862 г. Мексика задолжала огромную сумму Англии, Франции и Испании. Наполеон III посылает свою армию в Мексику после отказа последней платить по счетам.

Диктатура Порфирио Диаса (1871-1911 гт.) была временем относительной стабильности и прогресса. Иностранные инвестиции в мексиканскую экономику обеспечили развитие горнодобывающей отрасли, железнодорожного строительства и сельского хозяйства. Однако экономическое развитие сопровождалось усилением социальной поляризации, что в итоге привело к революции 1910 -1917 гг., в ходе которой погибли многие тысячи мексиканцев.

Мехико

Столица страны. Один из крупнейших городов мира (8 200 000 жителей), самый древний (из обитаемых) город Западного полушария. На месте современного Мехико находилась ацтекская столица Теночтитлан, стоявшая на острове посреди крупного соленого озера. Впоследствии город разросся настолько, что озеро и впадавшие в него реки были засыпаны. К началу XVI в. в городе насчитывалось до 300 000 жителей (в Лондоне тогда проживало менее 200 000 человек). В 1519 г. город был захвачен испанскими конкистадорами, разрушен, а через два года здесь вырос новый город — Мехико.

Сейчас мексиканская столица занимает почти 400 кв. км, а вместе с пригородами — более 2 000 кв. км. Город расположен на высоте 2 240 м над уровнем океана.. К юго-востоку от Мехико вздымаются заснеженные вершины Попокатепетль и Истасиуатль. Исторический центр города — огромная площадь Сокало (кстати, практически во всех мексиканских городах центр носит название Сокало). Здесь располагаются кафедральный собор Саграрио, Национальный дворец и резиденция президента республики. На месте этих зданий раньше находились ацтекский храм Теокальи и один из многочисленных дворцов ацтекского императора Монтесумы, разграбленные и разрушенные испанцами. К западу от Сокало лежит площадь Аламеда, деловой центр города. Площадь окружают Дворец изящных искусств, лучшие в Мехико отели, современные небоскребы.

Гвадалахара

Столица штата Халиско, второй по величине город страны (1 600 000 жителей) — была основана испанцами в 1531 г. Несколько раз место поселения переносилось из-за постоянных набегов индейцев. В 1542 г. Перес де ла Торре назвал поселение в честь известного испанского города.

Главные памятники архитектуры и официальные здания сосредоточены вокруг 4 площадей, расположенных в центре города и, если смотреть сверху, образующих крест.

Среди достопримечательностей более 50 церквей колониального периода, в том числе кафедральный собор (1618 г.), церковь Санта Моника (1-я половина XVIII в.), многочисленные театры и музеи. На самой красивой площади города, Пласа де Армас, находится Дворец правительства.

При этом Гвадалахара — город современный. Множество небоскребов, великолепных отелей, спортивных сооружений привлекают сюда туристов, главным образом из США и Канады.

Общая информация о Мексике

Официальное название: Соединенные Мексиканские Штаты.
Площадь: 1 972 550 кв. км.
Население (1997 г.): 97 563 000 человек.
Этнический состав: метисы (60%), индейцы (30%), прочие (10%).
Основные языки: испанский, различные диалекты майя, широко распространен английский язык.
Основные религии: католицизм, протестантство.
Глава государства и правительства: президент.
Законодательная власть: двухпалатный Национальный конгресс.
Административное деление: 31 штат и 1 федеральный округ.
Денежная система: 1 новый мексиканский песо = 100 сентаво.