Нидерландские Антильские острова

Этих чудесных тропических островов в Карибском море, являющихся зависимой от Нидерландов территорией, всего 5. Два крупных острова, Кюрасао и Бонайре, находятся недалеко от побережья Южной Америки, а два острова поменьше, Саба, Синт-Эстатиус и часть острова Синт-Маартен, разделяемого Голландией с Францией, расположены в северо-восточной части Карибской акватории. Все острова принадлежат к Малому Антильскому архипелагу. Ближайшие соседи Нидерландских Антильских островов – Гваделупа, Сент-Китс и Невис, Антигуа и Барбуда, Аруба, Венесуэла.
Для многих эти острова привлекательны в качестве места проведения отпуска из-за их чудесного тропического климата, длинных пляжей и разнообразных возможностей для экологического туризма и активного морского отдыха. Путевки сюда берут люди с разных концов света, чтобы лично убедиться, как хороши и гостеприимны солнечные Карибы. Путешествие на эти острова наверняка принесет вам массу незабываемых впечатлений.
Столица Нидерландских Антильских островов – город Виллемстад на Кюрасао. Денежная единица здесь – антильский гульден (или флорин). Обменных пунктов и банков в стране много, но имейте в виду, что все Нидерландских Антильских островов вы не сможете совершать никакие операции с флорином, поэтому лучше использовать всю обменянную местную валюту во время вашего тура. Отправляясь в отпуск, также не забудьте взять кредитную карту – расчет через нее очень удобен в большинстве гостиниц, ресторанов и магазинов.
Культура островов отличается своеобразной пестротой. Данная территория принадлежит Нидерландам с середины XVII века, но на нее постоянно оказывали влияние Франция, Англия и Испания, также имевшие обширные колонии в Карибском регионе. Кроме того, европейцы завозили на острова рабов из Африки, а в XIX веке сюда стали приезжать переселенцы из Азии. Таким образом, сегодня этнический состав населения Нидерландских Антильских островов весьма разнообразен. Преобладают здесь потомки выходцев из Африки, мулаты, индийцы и европейские переселенцы. Официальный язык в стране – нидерландский, но за счет смешения культур многие жители владеют испанским или английским. В курортной зоне, конечно, английский используется широко, поэтому смело берите путевку на Нидерландские Антильские острова – проблем с общением здесь не будет.
Рельеф южных островов, Бонайре и Кюрасао, плоский, равнинный. Здесь преобладает пышная тропическая растительность, правда, не очень разнообразная. Зато на этих островах обитает огромное количество экзотических птиц и рептилий самых разных видов. Северные же острова имеют вулканическое происхождение и отличаются гористым ландшафтом. Флора и фауна здесь богаче, чем на Кюрасао и Бонайре – чудесные пальмовые рощи, яркие тропические леса занимают большую часть территории. Климат на всех островах тропический пассатный, для которого характерна теплая погода весь год с выраженным сезоном дождей в летне-осенний период. На островах Саба, Синт-Эстатиус и Синт-Маартен в конце лета бывают ураганы, на Бонайре и Кюрасао же их нет.
Пляжные туры – основной вид отдыха на Нидерландских Антильских островах. Белоснежные длинные пляжи и потрясающей красоты прибрежный подводный мир – вот основные достопримечательности этих мест. Великолепные рифы, останки старинных кораблей на дне, самые разнообразные морские обитатели – все это ждет любителей дайвинга. Главные курорты для увлекающихся этим видом спорта расположены на островах Бонайре и Саба. А тех, кто предпочитает загорать на берегу под пальмами, потягивая коктейль, ждет тут же ласковое золотое солнце и мягкие голубые волны. Пожалуй, лучшие пляжи страны находятся на курортах Синт-Маартена.
Экологический туризм в виде пеших походов и поездок по заповедникам страны – еще один хороший вариант времяпрепровождения на этих солнечных островах. Очаровательные естественные пейзажи с вулканами, лугами на склонах гор и тропическими лесами открываются на острове Саба, а национальные парки с интересными представителями местной и завезенной флоры и фауны имеются на Кюрасао и Бонайре.
Во время путешествия по Нидерландским Антильским островам обязательно загляните хоть в один более-менее крупный город страны, чтобы полюбоваться культурными и историческими достопримечательностями. Столица островов встретит вас типичным голландским городским пейзажем, так необычно выделяющимся среди общего южного пейзажа. Это крупный порт и торговый центр, здесь расположены национальные музеи и очень красивые памятники архитектуры колониальной постройки. Стоит посетить также Кралендейк на Бонайре, ферму бабочек и исторический музей на Синт-Маартене, старый Орньестад на Синт-Эстатиусе.
Туристическая сфера на Нидерландских Антильских островах развита прекрасно. Больше всего курортной инфраструктуры находится на Синт-Маартене и Бонайре, здесь же расположены самые шикарные отели и рестораны страны. В целом, на этих островах можно найти варианты проживания самого разного уровня – роскошные отели, комфортабельные гостиницы и уютные недорогие бунгало.
Для пребывания на территории Нидерландских Антильских островов требуется виза. Она оформляется в посольстве Нидерландов от 5 дней до нескольких недель. Для получения визы вам придется собрать такие документы: действительный в течение минимум 3 месяцев после окончания поездки загранпаспорт, заполненную на английском или голландском языке анкету, цветную фотографию, ксерокопию внутреннего паспорта, выписку из банка, справку с места работы или учебы, копию авиабилетов и бронь отеля. Будьте внимательны при заполнении и оформлении всех документов – заявления на визу рассматриваются тут очень педантично.