Панама

Панамский перешеек соединяет Южную и Центральную Америки. Западный сосед Панамы — Коста-Рика, восточный — Колумбия. Протяженность Карибского побережья — 1160 км, Тихоокеанского — 1 690. В самом узком месте ширина перешейка составляет 50 км. Знаменитый Панамский канал, разделяющий страну на две равные части и соединяющий два океана, тянется на 50 км.

У берегов около Панамы 1 600 островов, большинство из них — в Тихом океане. В пределах территории выделяются прибрежные низменности и две горные цепи. Восточная половина страны, включая зону канала, покрыта тропическими лесами, где обитают животные, характерные как для Южной Америки, так и Северной.

Индейские племена, населявшие территорию, после появления в 1510″ г. испанцев практически исчезли с лица земли. Конкистадоры использовали Панаму как плацдарм для вторжения в Перу. В 1821 г., после изгнания испанцев, Панама стала частью Великой Колумбии.

Идея строительства канала через перешеек возникла еще в XVI в. Французы пытались осуществить проект в 1880 г., однако помешали тропические болезни и банкротство компании. Французы пытались продать концессию на строительство канала американцам, но этому воспротивилось колумбийское правительство. Интересы США совпали с сепаратистскими настроениями некоторых кругов в Панаме. Уже в ноябре 1903 г. к власти в стране пришла хунта, провозгласившая независимость. США немедленно получили права на 16-километровую полосу земли и возможность влиять на внутренние дела страны и несколько раз использовали ее.

Панамский канал

Строительство канала началось в 1904 г., а открытие состоялось в августе 1914 г. Стоимость строительства составила 380 млн. долларов. Ежедневно по каналу проходят более 30 океанских судов под флагами более чем 70 стран. Если бы не было канала, судно, идущее из Сан-Франциско в Нью-Йорк, должно было бы обогнуть Южную Америку, пройдя лишние 7 900 морских миль. В течение года через канал проходит около 140 млн.т. грузов.

Общая информация о Панаме

Официальное название: Республика Панама.
Площадь: 77 082 кв. км.
Население (1997): 2 693 000 человек.
Столица: Панама (594 800 жителей).
Основные языки: испанский (официальный), креольский английский, индейские языки.
Основные религии: католицизм (84%), протестантство (5%), ислам (5%).
Глава государства и правительства: президент.
Законодательная власть: Законодательное собрание.
Административное деление: 9 провинций и 1 специальная территория.
Денежная система: 1 бальбоа = 100 центов.