Эквадор

Эквадор — страна на северо-западе континента, пересекается экватором, граничит с Колумбией и Перу, отличается огромным природным разнообразием. Выделяются 4 природных региона: Амазония (Орьенте), Анды (Сьерра), Тихоокеанское побережье (Коста) и Галапагосские острова, расположенные в 1 000 км от материка. Здесь можно наблюдать весь спектр ландшафтов Южной Америки.

Орьенте тянется вдоль восточного склона Анд. Джунгли, болота, ядовитые змеи — сущий ад. Занимая примерно половину площади страны, Орьенте практически не заселен и не освоен.

Сьерра — наиболее важный с исторической точки зрения район Эквадора. Пересекающие страну с севера на юг два параллельных хребта Анд разделены живописной долиной, названной Аллеей вулканов. Их здесь около трех десятков, причем половина действующие. Знаменитый Котопахи, высочайший действующий вулкан в мире, начиная с 1534 г., извергался десять раз, последний — в 1942 г. Сьерра — наиболее населенный и освоенный район страны. Здесь проживает половина населения Эквадора, расположены крупные города, в том числе и столица, Кито. Недалеко от Кито находится небольшой город Отавало, знаменитый своим индейским рынком, действующим с доинкских времен.

Между цепью Анд и Тихим океаном располагаются плоские равнины Косты. В ее северной части развиты мангровые леса, юг характеризуется аридными условиями. Здесь находится крупнейший город страны — Гуая-киль, индустриальный центр Эквадора. Коста — основной сельскохозяйственный район страны, дающий более 90% урожая бананов, важнейшей статьи экспорта.

Четвертый природный район, находящийся в океане — пожалуй, самый известный. Галапагосские острова, лежащие точно на экваторе — рай для натуралиста, по выражению Чарльза Дарвина, изучившего сказочную фауну архипелага во время легендарного плавания на корабле «Бигль». Галапагос — это 9 островов и несколько десятков крошечных островков и рифов, разбросанных по акватории диаметром 320 км. Многие имеют как английское, так и испанское название. На островах, благодаря их изолированному положению и редкому сочетанию природных условий, сложилось уникальное сообщество животных. Гигантские черепахи, морские и сухопутные игуаны, морские львы, пингвины (а ведь это экватор!) и многие другие экзотические виды животных привлекают сюда множество ученых и туристов.

История Эквадора весьма типична для Южной Америки. До испанского завоевания территория была частью обширной империи инков. Знаменитый конкистадор Франсиско Писарро с горсткой вооруженных спутников удивительно быстро и легко захватил страну, и в течение трех веков ею правили испанцы. Независимость была провозглашена в 1822 г., после того как Симон Боливар разбил испанцев в битве при Пичинче. В течение 8 лет Эквадор был частью Великой Колумбии, пока федерация не распалась.

Последующая история Эквадора была историей противостояния консервативного Кито и либерального Гуаякиля. Противоречия эти временами обострялись до крайности, приводя к кровопролитиям. Перманентная нестабильность обусловила частые военные перевороты в первой половине XX в. Не избежал Эквадор и пограничных конфликтов. В 1941 г. Перу заняла значительную часть эквадорской Амазонии. Конфликт этот периодически возобновляется и по сей день.

Эквадор обладает значительными запасами нефти, продажа которой обеспечивают до 40% экспортных поступлений. Важными статьями экспорта являются бананы и креветки. Кроме того, Эквадор является крупнейшим экспортером ценнейшего бальсового дерева.

Общая информация об Эквадоре

Название: Республика Эквадор.
Столица: Кито (1 100 000 жителей).
Площадь: 283 560 кв. км.
Население (1997): 11 691 000 человек.
Основные языки: испанский (официальный), кечуа.
Основная религия: католицизм.
Глава государства: президент.
Законодательная власть: Национальный конгресс.
Административное деление: 21 провинция.
Крупнейший город (1990): Гуаякиль (1 508 000 жителей).
Денежная система: 1 сукре = 100 сентаво.